【心のコラム】 言葉とは、人間そのもの

人は言葉によって、自身の考えや欲求や感情を表し、相手に伝えることができます。

その逆もしかり。

一言といえど、そこには、発した人の心があり、動機があります。

言葉とは、全人的な存在なのです。

もし、何かの原因によって、言葉に不自由が生じたら、人はどんなストレスを感じるでしょうか。

外国語が通じない、身体的な問題がある、精神的なプレッシャーから言葉を発せない、等々。

自分の言わんとすることが誰にも通じなかったら、大変な孤独と疎外感を覚えるでしょう。

あるいは、自身の意思も欲求も思うように伝えられない為に、自尊心が傷つくかもしれません。

言葉は、どんな些細な一言であっても、その人の心髄に直結しているのです。

ここでは、心理的なプレッシャーから、幼稚園で話せなくなった息子の状況を描いています。

息子の言葉の問題を直そうと、父親は必死で駆け回りますが、状況はひどくなるばかり。

そんな中、独特の言語療法をほどこすオステルハウト先生に出会います。

そこで学んだのは、「自分を好きになること」。

言葉に問題があっても、能力的に劣っても、自分を好きでいる気持ちが子どもを幸せにするのです。

【リファレンス】 スキャットマン・ジョンと英国王のスピーチ

緘黙症とは異なりますが、言葉の問題で真っ先に思い浮かぶのが、天才シンガーのスキャットマン・ジョンです。

心が壊れるほどの吃音に苦しみ続けたジョンは、自らの弱点をスキャットに活かし、スピード感あふれる独特の音楽を作り出しました。

私も初めて聞いた時は、器用なおじさんがペラペラ歌ってるだけかと思いましたが、エピソードを知って感動。

世界的なヒット曲、Scatman (Ski Ba Bop Ba Dop Bop)も一度聞いたら忘れられないです。

現在は、YouTubeなどで、特訓の様子を積極的に公開されている方もあり、当人や社会の意識も大きく変わってきたように感じます。

↓ エラー画像が表示されますが、再生できます。

映画ではアカデミー受賞作『英国王のスピーチ』が非常に印象的でした。

吃音に悩む英国王ジョージ6世が言葉の問題を克服し、国民の心の支えとなる過程を描いた感動作です。

当時の英国でさえ、まともに治療できる専門家は少なく、煙草を吸ったり、ビー玉を口に含んで発声の練習をしたり、めちゃくちゃな指導をする人もあったようです。

どれほど人柄がよく、知能に優れても、喋りが下手だと、実際の能力や実年齢よりも低く見られるもの。言葉の違う外国で苦労する移民がそうですね。

それはそのまま差別や孤立に繋がる為、何の問題もない人が想像するより、事態はずっと深刻です。

『英国王のスピーチ』は本人および家族の心理的な葛藤も上手に描いており、主演のコリン・ファースやジェフリー・ラッシュ、ヘレン・ボナム・カーターが素晴らしいです。

一番印象に残っている場面は、シェイクスピアの『ハムレット』の名句「To be, or Not to be, That’s is question」を朗読する際、普通に読み上げた時は吃音がひどかったのに、ヘッドホンで大音量で音楽を聴きながら朗読すれば、よどみなく読めた場面です。

つまり、自分の喋りを意識すると、余計でつっかえてしまうんですね。

「生まれながらに吃音の子などない」という所以です。

ジョージ6世の場合、厳格な父王と、王位に対するプレッシャーが引き金でした。

無理に左利きを矯正したり、足を真っ直ぐにする為にギプスを装着したり、ほとんど虐待みたいな扱いが大きな原因だったようです。

↓ 自分の喋りを意識しながら話すと、つっかえてしまう。

↓ 自分の声が聞こえないと、ちゃんと話すことが出来る。

ちなみに本作のヴァルター君は吃音ではなく緘黙症とディクレシアの類いです。非常にシャイで、文字を読むのが苦手なのです。
これも人によって、いろんな事例があります。

言葉に問題があっても、自分を好きになること

この記事を書いた人

石田朋子

作家・文芸愛好家。80年代サブカルチャーの大ファン。科学番組の全盛期に子供時代を過ごした影響でSFを書いています。モットーは『Newtonから月刊ムー』まで。文芸とサイエンスを融合した新しいスタイルの作品を手掛けています。

運命はただ試すだけ

海洋SF MORGENROOD 《曙光》

上・下巻ともKindle Unlimitedにて配信中。
メンバーなら課金ゼロで読み放題です。
購入された方には読みやすいPDF版を無償で差し上げています。お気軽にチェックして下さい。