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相対する二つの正義 ~罪の平原に立てば良いも悪いもない

二つの正義と罪の平原 文明を支える鉱業とそれを利用する人々の責任とは
海と恋の物語
宇宙文明を支える稀少金属ニムロディウムを一手に収めたファルコン・マイニング社に反発するヴァルターは鉱業局の調査官にも懐疑的だ。採鉱プラットフォームの立ち入り検査の後、疑心を率直に伝えると、調査官は相対する二つの正義について語り、罪の平原に立てば、鉱山労働者への責は皆同じだと説く。
目次

【社会コラム】 世界を荒らす二つの正義

世界が荒れる理由は一つしかありません。

相対する二つの意見が、どちらも『正義』だからです。

もし、窃盗や詐欺のように、一方の不正が明白であれば、そんな論争はすぐに終結するでしょう。

誰がどう見ても、盗み、騙す方が悪いからです。

しかし、イデオロギー VS イデオロギーのように、どちらが絶対正義ともいえず、双方に言い分がある場合は、簡単に裁きを下すことはできません。

私たちはどうしたって自分の信じるものには贔屓目になるし、自分と異なる考えは間違いと決めつけがちだからです。

一つの正義が立てば、その対岸に、必ず相反する正義が立つ。

未来永劫、その構図は変わりません。

多くの争いは、善悪ではなく、力の強弱によって決着がつきます。

象と蟻が争って、たとえ蟻が正しくても、象の方が強ければ、象が正義の側に立ちます。

映画『ブレイブハート』でも、冒頭で「歴史は常に勝者の側から語られる」という台詞がありましたけど、果たしてどちらが正しかったかは、検証に検証を重ねても、あっさり黒白がつくものではないでしょう。みな、自分は正義の側だと信じている。自らの主義主張を離れて、物事を俯瞰する知力があれば、そもそも悲劇など起こりようがないと思いませんか。

本作では、宇宙文明を支える稀少金属ニムロディウムをめぐり、その一大産地であるネンブロットのニムロデ鉱山を手中に収めた巨大企業ファルコン・マイニング社と、彼らの一党支配に技術で対抗すべく、海底鉱物資源の採掘に乗り出したMIG(マクダエル・インダストリアル・グループ)の挑戦が描かれます。社会的、人道的には、MIGの方が正しいことをしている――と、誰もが思うでしょう。

しかし、鉱業局の調査員に言わせると、ファルコン・マイニング社も、彼らの横暴に異議を唱える人々も、ネンブロットの鉱山労働者の犠牲の上に成り立っている事実に変わりありません。どちらが正義を主張しようと、使い捨てにされる鉱山労働者から見れば、同じ責を負っているのです。

正義は、相反する『悪』の存在があって初めて、正義となり得る部分があります。

正義にこだわることは、悪の存在を際立たせることでもあり、そのことが事態をいっそう複雑かつ深刻にしているのではないでしょうか。

そうではなく、どちらの側でもない、真ん中の平原に立てば、新しい道筋が見えてくる……とういのが鉱業局の調査官の教えです。

【小説】  相対する二つの正義 ~罪の平原に立てば、みな同じ

海洋情報ネットワークの構築が着々と進む中、鉱業局のマイルズ調査官が採鉱プラットフォームの視察にやってくる。

先だって、ファルコン・マイニング社のロバート・ファーラー社長が公共放送でMIGと採鉱プラットフォームを「開発事業の独占」と揶揄し、それに追随するような批判記事が一般紙に掲載されたからだ。

鉱業局はファルコン・マイニング社の言いなりという噂もある。

現場に動揺が広がる中、ヴァルターは、アル・マクダエルの指示で調査に随行する。

だが、調査官と話すうち、ヴァルターは川越しに睨み合う「二つの正義」に気付き、フラットな物の見方を教えられる。

それはまたアステリアにおける彼の立ち位置を示唆するものでもあった。

その夜遅く、ヴァルターは一人甲板に出ると、懐かしいムーンプールに足を向ける。夜間照明に照らされ、真夏のクリスマスツリーのように輝くタワーデリックの横を通り過ぎ、ムーンプールの近くまで来ると……

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このパートは『第三章・海洋情報ネットワーク』の抜粋です。作品詳細はこちら

その夜遅く、ヴァルターは一人甲板に出ると、懐かしいムーンプールに足を向けた。

夜間照明に照らされ、真夏のクリスマスツリーのように輝くタワーデリックの横を通り過ぎ、ムーンプールの近くまでとがあるが、プラットフォームはまた違った意味で迫力がある。海洋のエネルギーを丸ごと吸い上げるような見事なダイナミズムだ」

彼が意外そうにマイルズの顔を見ると、マイルズは改めて採鉱システムを見回した。

「ここに来る前、プラットフォームに関するいろんな噂を聞いた。海中に重油や廃棄物を垂れ流しにしているとか、従業員は狭い船室にぎゅうぎゅう詰めにされ、風呂にも入れないとか。採鉱システムは不安定で、作業員は常に命の危険にさらされているとも聞いたが、重機はオペレーションルームで完全制御され、オペレーターはほとんど海に出ることもない。悪天候や非常時には数時間で揚収するそうだね。長さ三〇〇〇メートルを超える鉄のパイプだ」

「二十年以上かけて改良を重ねたシステムです」

「ここに来る前、マクダエル社長と話したよ。ぶしつけなことも聞いてみた。これだけの採鉱システムを莫大な経費をかけて操業して、採鉱量がこの程度なら大した収益にはならないでしょう、と。苦笑しておられたよ。そんなことは三十年前から織り込み済みだって」

「そうでしょうね」

「じゃあ一体、何が目的で始められたのです? と尋ねると、『そこに可能性が在ったから』。でも、よくよく聞けば事業の話じゃない、人間の可能性のことだ。人間の可能性を開くために何百億の投資を? すると、社長はこう仰った。『事業とは、突き詰めれば人間じゃないか』と。私も長年、様々な経営者や専門家や権威ある人と話をしてきたが、あんな言葉を聞いたのは初めてだ。一瞬、職務を忘れそうになったが、聞くべきことはきっちり聞かせてもらったよ。それで分かったのだが、マクダエル社長はティターン海台以外は採鉱する気がないんだね。三十年かけて掘り尽くしたら、いったん事業を休止して様子を見るかもしれないと仰ってた。まあ、その頃にはこれらの施設も老朽化して、採鉱の継続も困難になるだろうから、当然といえば当然だが」

「それは初めて聞きました」

「海には宇宙規模の価値があるそうだ。海の本当の価値が分かるのは、人類が滅び去ったその後だってね」

彼は我が耳を疑った。それは初めてアル・マクダエルに会った時、売り言葉に買い言葉で口にした文句ではないか。

「そう、それは君が言ったんだってね。あの方も苦笑いしておられたよ。『この年になってから、あんな言葉で噛み付かれるとは思わなかった』と。それで少し君のことも聞いてみた。真面目で優秀な幹部候補生に見えるのに、なぜ側に置かれないのかと。社長はこう仰ってたよ。『鉄は熱いうちに打てと言う。だが、熱い時に打ち損なった鉄は、どうやって矯正すればいいのか。もう一度、激しく叩き直す? それとも使い物にならないと見捨てるか? 一番手っ取り早いのは、もう一度、溶鉱炉にぶち込むことだ。だが人間は鉄ではない。だから自分から変わるのを待っている』と。それもまた気の長い話ですねと言ったら、自分で悟得したものだけが確実だと仰ってた。それだけが真に人間を強くすると」

「……」

「賢哲な人だと聞いていたが、ほんの十分ほどの会話で、あそこまで人の精神に触れられる人も希有だね。人間というのは、一つのことにとことん従事すれば、あそこまで高められるものなのかね」

マイルズは素直に感銘を表すと、今一度、ムーンプールを覗き込み、

「わたしにはただの海水にしか見えないが、見える人には、いろんなものが見えるんだろうね」

「あの……マイルズさん」

「なんだね?」

「ここは本当に大丈夫なんですか。鉱床情報を隠しているとか、安全性を無視しているとか、新聞やメディアで批判され、周りは必ずしも好意的ではありません。理事長に何かあったら家族が責任を追及されたり、プラットフォームの管理者が処罰されるのではないかと、いろいろ気掛かりで」

「それは事業者次第だよ。法規に従えば問題はないし、破れば即座に責任を問われる、車の運転と一緒だ。交通ルールに従って運転する限り、むやみに処罰はされない。たとえ派手に電飾した大型トラックでもね」

「鉱業権も?」

「もちろん」

「それならいいんです。前に、鉱業局も大きな勢力とグルになって、ライバル企業を潰しにかかるという噂を耳にしたものですから」

「要は、MIGが正義で、ファルコン・マイニング社は悪だと言いたいのだろう」

「いえ、そんなつもりは……」

「誤魔化すことはないさ。君の立場からすれば、そう感じるのが自然だ。ファルコン・マイニング社にも社会的意義があり、鉱業活動を維持する真っ当な理由があるといっても、君は納得しないだろう。もっとも、それは君に限らず、世間一般に共通の感情だ。あそこまで企業イメージを損ねては、今更立派な理念を唱えたところで誰も信用しない。それについては、ファルコン・マイニング社の自業自得と言えるだろう。ところで、君はネンブロットを訪れたことがあるかね?」

「いえ」

「そうか。機会があるなら一度行ってみるといい。飛行機からもはっきり見て取れる巨大な露天掘りの跡を見れば、文明の本質がよく分かる」

「それほど大規模な鉱山が?」

「掘って、掘って、掘り返して、まだまだいろんなものが出てくるだろうね。惑星全体が鉱脈みたいな所だ。あと二世紀、三世紀と、鉱物資源の世界的供給地として役割を果たすだろう。人間の文明は『石』から始まったというが、今もearth(地)を土台に成り立っている点は変わらない。機械、建物、道路、ありとあらゆるものがネンブロットの鉱物から作られている。我々はまさに大地を食い尽くす貪欲な蟻だよ」

「あなたはどうして鉱業局を希望されたのですか?」

「社会科の自由研究の延長だ。小学校の時にネンブロットの鉱山をテーマに選んだ。学期末の宿題でね。資料が集めやすいと思ったんだ。しょっちゅうニュースで流れているから」

「予想通りでした?」

「子供の研究発表としては上出来だったよ。鉱山労働者の健康問題に関するニュース記事を切り抜いて、社会正義を叫ぶだけで、教師は満点をくれた。両親も大喜びだ。だが現実はまったく違っていた。初めてネンブロットを訪れたのは高校生の時だ。家族旅行で北極近くにある氷のホテルを訪れた。あのエリアでは氷原の地下を掘って鉱物を採掘している。周辺の熱エネルギーを利用して宿泊施設を運営しているんだ。私も家族も大満足で、小学校の自由研究のことなどすっかり忘れていたよ。だが、いよいよ帰りの日が近づいて、父親に『他に回ってみたい所はないか』と聞かれた。その時、ふと思い出したんだ。ニムロイド鉱床の中で最も過酷と言われるヴォラク坑道のことを。そこは特に高濃度のニムロディウムが産出することで知られている。だが、地中の奥深くまで達するので通常の重機は入れない。人の手で掘り返している。まるで装甲みたいなマシンを使ってね。環境に問題はない。空気は清浄で、水も新鮮なものが絶えず補給されている。だが、長時間、何年も、二〇キロ近いマシンを担いで岩盤を掘り続ければどうなるか、君にも分かるだろう? 彼らの仕事は長く続かない。そして辞めた後も健康障害は続く。ファルコン・マイニング社は言う。常に坑内の環境には留意し、従業員には検診も受けさせていると。だが、きれいな空気を吸い、きれいな水を与えられても、代わりにマシンを担いでくれる人間はない。肩が痺れ、手先が震えても、稼ぐために掘り続けなければならない。そして、ファルコン・マイニング社も坑道を閉鎖するつもりはない。世界中がそれを必要としているからだ。世間は鉱山労働者を守れと声高々に叫ぶ。だが一方で、ニムロディウムを使った製品も欲しい。矛盾というなら、世界そのものが矛盾だよ。君だって、ファルコン・マイニング社に疑問を感じながらも、パソコンは使うだろう。性能の良い新製品が出れば、楽しみに買いに走るはずだ。そこにヴォラク坑道で採掘されたニムロディウムが使われていたとしても、そんなことまで気に留めない。一時期、義憤は覚えても、やはり便利な生活を取る」

「確かに……」

「罪深いというなら、我々みんなが罪深い。皆が求めるから、ファルコン・マイニング社も存在し続ける。鉱業局に入ったのは、そういう動機からだ。小学生の正義感では到底解決し得ない問題と正面から向き合ってみたかった。誰だって自分は正義の側だと信じたい。自分は物事を正しく理解し、正しい感性を持っていると。だが、ネンブロットの平原に立てば、みな同じだ。あそこを見れば、どんな正義の叫びも空しく感じる。『だって、お前もここで採掘されたものを土台に暮らしているじゃないか』。わたしは今でもその答えを探している。何が正しくて、何が救いになるか。わたし一人が答えを見出したところで、世界は少しも変わらないかもしれない。だが考える。真実の答えを探求する。その為だけに存在する人生があってもいいのではないかね? 勝ちも負けもない。ひたすら探し求める人生だ。君がどんな青春を歩んできたかは知らないが、こうと決め付けるには早過ぎるんじゃないかね」

「正しいことが報われなくても?」

「だから言ったろう。ネンブロットの平原に立てば、みな同じだと。今、君は自分の正義が報われなかったように感じている。だが、正義とは報われる為にあるものか? 行動するためにあるのだろう」

彼の脳裏に、風雨の中、堤防を守りに戻った父の姿が浮かんだ。あの時、父は自分の正義が報われるかどうかなど考えもしなかっただろう。ただ行動しただけだ。息子に自身の生き様や哲学を示すために。

マイルズは薄くなった頭髪を掻きながら、

「わたしは自分の人生において一つだけ深く後悔していることがある。それは目の前の問題ばかりに集中して、後に続く者のことはあまり気に掛けなかったことだ。その点、マク
ダエル社長は幸せな人だね。人を育てる喜びも知っている。あの人の目から見れば、君は『打ち損なった鉄』のようだが、今に分かるんじゃないかね、あの人が君を呼び寄せた訳が。それじゃあ、そろそろ失礼するよ。明日は午前八時から調査再開だ。まったく慌ただしいことだ」

そう言うと、マイルズは手すりから離れ、飄々と甲板を歩いて行った。

夜の海がムーンプールの壁を激しく打ち付ける中、彼はいつまでもその場に立ち尽くし、マイルズ調査官の言葉を噛みしめた。

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【リファレンス】 第三国を巡る鉱業問題と紛争メタル

鉱業問題が手軽に分かる『コルタン狂想曲』と『ブラッド・ダイヤモンド』にもあるように、第三国で産出する稀少金属が武装勢力の資金源となり、採掘現場では、労働者や子供の人権侵害が横行している、というのは有名な話です。それでも私たちはスマホやPCや電化製品を使い続けるし、現代文明を手放そうとはしません。誰が何を主張しようと、こうした場所から見れば、正解も悪もなく、我々はひたすら消費するだけ……というのがマイルズ調査官の主眼です。

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この記事を書いた人

家・文芸愛好家。80年代サブカルチャーの大ファン。科学番組の全盛期に子供時代を過ごした影響でSFを書いています。モットーは『Newtonから月刊ムー』まで。かつて宇宙を夢見た少女は深海に魅せられて海洋科学の転向しました。今でもハヤブサより、しんかい派です。

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